De Paseo Por Jalatlaco – Walking around Jalatlaco

Barrio de Jalatlaco

Antiguo barrio cuyo nombre deriva de las voces náhuatl xalli, arena; y atlauhtli, barranca; es decir, “barranca de arena”, fue en sus orígenes un asentamiento de soldados indígenas. En 1521, Hernando Gutiérrez de Badajoz, a cargo de un destacamento enviado desde Tepeaca, Puebla, al ubicarse en este lugar le asigna ese mismo nombre: Tepeaca.

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Se encuentra al noroeste de la ciudad de Oaxaca a 20 cuadras del zócalo ó 5 minutos caminando aproximadamente.

Su encanto

 Es uno de esos lugares que siguen guardando su encanto casi de forma secreta. A pesar de la aparente cercanía con el Centro Histórico de la Ciudad de Oaxaca, cualquiera puede pasear por las calles empedradas de esta pequeña colonia y percibir de inmediato la tranquilidad y el aire de provincia.

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El secreto de esta tranquilidad reside en que la mayoría de sus edificios se encuentran habitados por lugareños; solo unos pocos han sido acondicionados para Casas de Huéspedes, Hoteles, Posadas o Restaurantes.

Su Tradición Artesanal

 

Jalatlaco fue tradicionalmente reconocido como el barrio de los curtidores de piel, quienes hallaron un enorme desarrollo a finales del siglo XIX y la primera mitad del XX. La cercanía del río, del mismo nombre, facilitó esta industria. La curtiduría en Jalatlaco alcanzó gran auge y demanda de pieles desde varios estados del norte del país, debido a la alta calidad lograda en Oaxaca, mediante la utilización de la corteza de un árbol conocido como “timbre”, que permitía que la piel fuera trabajada sin sufrir rasgaduras, a diferencias de la piel procesada con sustancias químicas usadas en otras entidades. Esta demanda permitió incluso realizar importantes exportaciones a los Estados Unidos. Sin embargo, luego de ello, y debido principalmente a la aparición de los materiales plásticos, eventualmente los talleres de curtiduría fueron desapareciendo; en nuestros días, esta industria artesanal prácticamente se ha extinguido, y se ha rezagado a otras comunidades en los alrededores de la Ciudad.

Su religiosidad

 Digno ejemplo de la profunda religiosidad del pueblo de Oaxaca, Jalatlaco cuenta en su calendario con fechas señaladas en que el fervor se manifiesta en la celebración popular.

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Dentro del Barrio de Jalatlaco se puede visitar el Templo de San Matías Jalatlaco a quien se considera patrono del barrio y su fiesta titular se lleva a cabo el 14 de Mayo de cada año. Al parecer este templo se construyó aproximadamente a fines del siglo XVII. En 1421, el edificio fue declarado monumento histórico, y su aspecto actual es resultado de las reconstrucciones hechas después de los constantes sismos.

Jalatlaco hoy

Jalatlaco, en la actualidad, sigue siendo un barrio de gente trabajadora. En medio de la modernidad, no olvida sus orígenes, y ha logrado conservar su fisonomía tradicional, con viviendas de un solo nivel, balcones enrejados y techos de teja de barro. Los frescos patios interiores, con corredores, flores y fuentes, siguen hoy en día manteniendo el ambiente de antaño y en las calles se respira aún esa atmosfera de la agradable y oronda tranquilidad de la provincia mexicana.

 

 

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