De Paseo Por Jalatlaco – Walking around Jalatlaco

Barrio de Jalatlaco

Antiguo barrio cuyo nombre deriva de las voces náhuatl xalli, arena; y atlauhtli, barranca; es decir, “barranca de arena”, fue en sus orígenes un asentamiento de soldados indígenas. En 1521, Hernando Gutiérrez de Badajoz, a cargo de un destacamento enviado desde Tepeaca, Puebla, al ubicarse en este lugar le asigna ese mismo nombre: Tepeaca.

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Se encuentra al noroeste de la ciudad de Oaxaca a 20 cuadras del zócalo ó 5 minutos caminando aproximadamente.

Su encanto

 Es uno de esos lugares que siguen guardando su encanto casi de forma secreta. A pesar de la aparente cercanía con el Centro Histórico de la Ciudad de Oaxaca, cualquiera puede pasear por las calles empedradas de esta pequeña colonia y percibir de inmediato la tranquilidad y el aire de provincia.

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El secreto de esta tranquilidad reside en que la mayoría de sus edificios se encuentran habitados por lugareños; solo unos pocos han sido acondicionados para Casas de Huéspedes, Hoteles, Posadas o Restaurantes.

Su Tradición Artesanal

 

Jalatlaco fue tradicionalmente reconocido como el barrio de los curtidores de piel, quienes hallaron un enorme desarrollo a finales del siglo XIX y la primera mitad del XX. La cercanía del río, del mismo nombre, facilitó esta industria. La curtiduría en Jalatlaco alcanzó gran auge y demanda de pieles desde varios estados del norte del país, debido a la alta calidad lograda en Oaxaca, mediante la utilización de la corteza de un árbol conocido como “timbre”, que permitía que la piel fuera trabajada sin sufrir rasgaduras, a diferencias de la piel procesada con sustancias químicas usadas en otras entidades. Esta demanda permitió incluso realizar importantes exportaciones a los Estados Unidos. Sin embargo, luego de ello, y debido principalmente a la aparición de los materiales plásticos, eventualmente los talleres de curtiduría fueron desapareciendo; en nuestros días, esta industria artesanal prácticamente se ha extinguido, y se ha rezagado a otras comunidades en los alrededores de la Ciudad.

Su religiosidad

 Digno ejemplo de la profunda religiosidad del pueblo de Oaxaca, Jalatlaco cuenta en su calendario con fechas señaladas en que el fervor se manifiesta en la celebración popular.

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Dentro del Barrio de Jalatlaco se puede visitar el Templo de San Matías Jalatlaco a quien se considera patrono del barrio y su fiesta titular se lleva a cabo el 14 de Mayo de cada año. Al parecer este templo se construyó aproximadamente a fines del siglo XVII. En 1421, el edificio fue declarado monumento histórico, y su aspecto actual es resultado de las reconstrucciones hechas después de los constantes sismos.

Jalatlaco hoy

Jalatlaco, en la actualidad, sigue siendo un barrio de gente trabajadora. En medio de la modernidad, no olvida sus orígenes, y ha logrado conservar su fisonomía tradicional, con viviendas de un solo nivel, balcones enrejados y techos de teja de barro. Los frescos patios interiores, con corredores, flores y fuentes, siguen hoy en día manteniendo el ambiente de antaño y en las calles se respira aún esa atmosfera de la agradable y oronda tranquilidad de la provincia mexicana.

 

 

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The Neighborhood of Jalatlaco

Jalatlaco is an old neighborhood whose name derives from the nahuatl words xalli, “sand” and atlauhtli, “canyon”, to make “Sand canyon”.  The place was originally a settlement of indigenous soldiers. In 1521, Hernando Gutiérrez de Badajoz, who was in charge of a detachment sent from Tepeaca, Puebla, to settle at this place, assigned the name: Tepeaca

The now neighborhood is located northwest of the city of Oaxaca, about 20 blocks or 5 minutes walking approximately from the Zócalo.

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The charm of the neighborhood.

It is one of those places that still keeps its charm almost secretly. Despite the apparent closeness to the historic center of Oaxaca City, anyone can walk through the cobblestone streets of this small neighborhood and immediately perceive the air of tranquility and province.

The secret of this tranquility is that most of the buildings are inhabited by locals, only a few have been put up for Guest Houses, Hotels, Posadas and Restaurants.

The craft tradition.

Jalatlaco was traditionally known as the neighborhood of leather tanners, who enjoyed an enormous development in the late nineteenth century and the first half of the twentieth. The proximity to the river of the same name, provided for this industry. The tannery in Jalatlaco boomed and there was a demand for leather from several northern states of the country, due to the high quality tanning that was achieved in Oaxaca.  Using the bark of a tree known as “timbre”, the leather could be worked without ripping, which was different to leather processed with chemicals used in other places. This demand allowed even  for significant exports to the United States. However, after that time, and mainly due to the invent of plastics, tannery workshops began to disappear, and in our day, this artisanal industry has almost become extinct, and has fallen behind other communities around the City.

The religiosity.

A worthy example of the deep religiosity of the people of Oaxaca, Jalatlaco holds in it’s calendar many significant dates that manifest in popular celebration.

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Within Jalatlaco you can visit the Temple of San Matías Jalatlaco, who is considered the patron saint of the neighborhood and whose feast day takes place on May 14 of each year. Apparently this temple was built around the end of the seventeenth century. In 1421, the building was declared a historic monument, and its present appearance is the result of the reconstructions made after the constant earthquakes.

Jalatlaco today.

Jalatlaco, today, remains a neighborhood of working people. In the midst of modernity, it does not forget its origins, and has managed to retain its traditional appearance, with single-level homes, latticed balconies and clay tile roofs. The cool courtyards, with corridors, flowers and fountains, today still have the atmosphere of yesteryear and in the streets you can still breathe the nice, tranquil atmosphere of the Mexican province.

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*Photos by Olga Gabriela Villa Mayoral

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