En El Día de la Candelaria: Tamales Oaxaqueños

Tradicionalmente en México el día 2 de febrero se celebra el día de la candelaria que en el calendario católico marca el fin de las celebraciones de navidad, ya que es cuando termina la cuarentena después del nacimiento del niño en Jesus. 

La Rosca de Reyes

Se cuenta que en la madrugada del 6 de enero, los tres reyes magos llegaron de oriente a visitar al niño Jesus. En México celebramos la llegada de los reyes magos comiendo la famosa Rosca de Reyes. Es un momento de compartir, con los amigos, colegas, familiares o de ser posible con cada uno de ellos. En México el día 6 de enero comemos Rosca de Reyes. Tradicionalmente cada persona parte su pedazo de rosca y dentro la rosca hay varios muñequitos que representan al niño Jesus. Si te toca el niño en la rosca tendrás que pagar o hacer los tamales el día de la Candelaria, es decir el 2 de Febrero. 

En México, no existen tamales más famosos que los Tamales Oaxaqueños de hecho hay carritos en la Ciudad de México que se promocionan con un “jingle” que dice: “Tamales Oaxaqueños, Calientitos, Deliciosos…” A decir verdad estos tamales aun que son muy buenos no se acercan a los Tamales Oaxaqueños…
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En Oaxaca los mejores tamales… 

En el Mercado de la Merced uno puede encontrar de los mejores tamales oaxaqueños que usted haya podido probar, es el lugar para comprar tamales. Dentro del mercado uno de los puestos con más tradición es el de “Tamales Geno”  que es atendido por Aurorita, quien nos contó es hija de Doña Geno..
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Aurorita y su familia han vendido tamales en el Mercado Democracia de la Merced por más de 60 años, su abuela solía vender tamales en una canasta cuando el mercado  estaba afuera de la Iglesia de la Merced..
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Aurorita nos platicó que ella y su familia vende tamales durante todo el año, pero que hay dos fechas en donde principalmente se venden más los tamales, el 2 de febrero, que es el Día de la Candelaria y el Día de Muertos. 
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Tradicionalmente en el Día de la Candelaria los tamales se acompañan con atole de Maíz y durante el Día de Muertos los tamales se acompañan con Chocolate. 

Nos contó Aurorita que si usted quiere tamales el 2 de Febrero sólo se pueden conseguir por encargo, ya que Tamales Geno o Aurorita llega a vender más de 1000 tamales este día.. 

Los tamales preferidos son los de Mole que llegan a costar hasta 20 pesos, Estos tamales son los únicos tamales envueltos en hoja de plátano, estan hechos con pechuga de pollo, y mole negro, llegan a pesar hasta medio kilo. Los tamales envueltos en hoja de maíz son de Rajas, Amarillo, Salsa Verde, Dulce, Frijol y Chepil y el precio puede variar entre $7 y $12 pesos.

On Calendaria day: Tamales Oaxaqueños

Traditionally, we celebrate Calendaria on February 2nd in Mexico.  This holiday is when the Catholic calendar marks the end of the Christmas celebrations, since it is forty days after the birth of the baby Jesus.

It’s told that on January 6th, in the early morning, the three Wise Men arrived from the Orient to visit the baby Jesus.  In Mexico, we celebrate the arrival of the Wise Men by eating the famous Rosca de Reyes (a traditional cake).  It is a moment to share – with friends, colleagues, or relatives, and hopefully all of the above – and so we eat Rosca de Reyes in Mexico on January 6th.  Traditionally, each person cuts his own piece of the cake, and a number of little dolls have been baked into the cake to represent the baby Jesus.  If you get a piece with a doll, you have to buy or make the tamales for Candelaria, February 2nd.

In Mexico, there are no tamales more famous than  Oaxacan tamales.  In fact, there are carts in Mexico City that promote them with a jingle that says: “hot, delicious, Oaxacan tamales.”  The truth is that these tamales, although they are delicious, don’t come close to real Oaxacan tamales…

In Oaxaca the best Tamales…

In the Merced Market, you can find the best Oaxacan tamales that you could ever hope to try.  It’s simply the best place to buy them.  Inside this market, one of the most traditional stalls is called “Tamales Geno”, staffed by Aurorita, who told us that she’s the daughter of Doña Geno (for whom the stall is named).

Aurorita and her family have sold tamales in this market for more than 60 years, and her grandmother used to sell tamales from a basket when the market was still outside the Merced Church.

Aurorita told us that they sell tamales the whole year, but there are two days in which they sell the most: February 2nd, Candelaria, and the Day of the Dead.  Traditionally, tamales are eaten with corn atole during Candelaria, while they’re eaten with chocolate during Day of the Dead.

If you want tamales for February 2nd, you can only get them by ordering ahead, since Tamales Geno – or Aurorita – sell more than a thousand tamales on this day.

The best tamales are the mole ones, which cost up to 20 pesos, and are the only tamales wrapped in banana leaves.  One tamal with chicken breast and black mole can weigh up to half a kilo.  The types of tamales that are wrapped in corn husks are rajas (strips of jalapeño pepper), yellow mole, green salsa, beans, chepil (a wild green), and sweet tamales, and the price ranges from $7 to $12 pesos.

* Translated by Jenna Barchas-Lichtenstein 

 

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