Day of the Dead

img_0949-scaled1000In Oaxaca, the Guelaguetza Festival and all the fairs have come to an end for this year.  We have had a summer full of color, music, art and food. It is such an amazing time of year.

But coming up next in Oaxaca is the Day of the Dead!  At the Instituto Cultural Oaxaca, we will have the “Day of the Dead Course 2016”.   We are going to have a lot of special activities and celebrations, please, read on for further details.

Dia de los Muertos (Day of the Dead) on November 1st and 2nd is an example of the relationship between Christianity and pre-historic traditions and is one of the most colorful and most time-honored holidays in Mexico. Although Dia de los Muertos is nationally recognized, Oaxaca has become known for its traditionally rich celebrations to honor the return of their dead.

Preparations for the Day of the Dead begin at least a week before the festival. It is believed that on the last day of October the souls of children who have passed away come to visit the altars. November 2nd is reserved for adults. It is an old belief that the dead, after their long pilgrimage from the other life, arrive on earth tired and thirsty. To nourish these souls, offerings of candles, flowers and traditional Oaxacan food is placed on the altars.

Altar de muertos del Instituto Cultural Oaxaca

Las señales que guían a nuestros difuntos.

In villages outside the city of Oaxaca, the celebration of Muertos is most commonly known as Todos Santos, or All Saints. This day is often the most celebrated day of the year. Altars, both in homes and cemeteries are honored by all. In local cemeteries you will find the graves wonderfully decorated with candles, flowers and food. During this time the living join together to rejoice the return of their ancestors. During the afternoon of November 1st many Comparsas (parades) take place, which represent and celebrate the return of the dead. Experiencing these parades and visiting cemeteries and homes enables you to enjoy the richness of this celebration and experience for yourself, the cultural importance of the festivals.

You will find that there is much to see and do in the city of Oaxaca and in the surrounding villages during the celebrations. For this reason, we offer you the opportunity to partake in a number of different tours to villages, but also encourage you to stay in the city and absorb the atmosphere. This freedom enables you to immerse yourself in the celebrations and also discover on your own the wonders this culturally rich time in Oaxaca presents.

Our Day of the Dead – Main Program, beginning on Monday, October 24th to Friday, November 4th, includes the following: 

Grammar and activity based classes from 9am – 12pm.

Instructor guided conversation classes from 12pm – 1pm.

Intercambio (a language exchange with someone from the community) in the afternoon. 

Cultural workshops from 4pm – 6pm; the workshops we offer during the Day of the Dead are seasonal and we do not offer our regular workshops during this program. You will be able to choose from a traditional mask making workshop, or a specialized Day of the Dead cooking class. 

We also host a private comparsa (parade), on Tuesday 1st, with our students, which includes a live band, mezcal, hot chocolate, and special Day of the Dead bread.

Additionally, we offer 3 tours to a number of cemeteries and celebrations in the city during the weekend of October 30th; to give students the opportunity to experience in person the number of ways that various populations in Oaxaca celebrate the Day of the Dead. 

La nieve oaxaqueña

¿Qué es “nieve”?

imagenespedia.com

Significa “snow(agua helada blanca)” generalmente, pero aquí en Oaxaca mucha gente imaginaría la nieve como un “dulce cogelado(sorbet)” cuando escuchen esa palabra.  Mmm, LA NIEVE OAXAQUEÑA…¡qué rica!  Nieve oaxaqueña es muy suave y es perfecta cuando hace mucho calor.

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Es muy rica y me gusta mucho.  Desafortunadamente no la tenemos en mi país, Japón.  Es sabrosa pero ¿cómo se preparará la nieve? –Pregunté un día–  Se prepara con la manera muy muy muy antigua.

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En el bote de aluminio se pone la mezcla de fruta, agua y azúcar.  Cada bote tiene una tinaja de madera done se pone mucho hielo y sal.  Luego el bote se gira y gira y gira y… gira hasta que el liquido está congelado.  –Sí, es mucho trabajo–  Para hacer sólo uno es mucho trabajo, y ¿sabes qué?  Cada nevería tiene muchísimos sabores.   …eso significa que ellos siempre tienen que revisar hasta que sus nieves queden.  El proceso no es tan complicado, nada más necesitas paciencia y mucho tiempo.

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Sin embargo hay un problema cuando vayan a la nevería.  Es súper difícil escoger le sabor ya que hay mil sabores!  Por supuesto “mil” es una broma, pero en serio hay muchísimos sabores.  Hay sabores de frutas como limón, durazno, fresa etc.  También hay sabor de elote, queso y cacahuate.(Hmm… suena un poco raro para ser un sabor de nieve… fue lo que pensé al principio.  En verdad son ricas.)  Existe algunas saben de alcohol cómo mezcal o tequila para la gente que le gust tomar.  Beso de Ángel, Niagara Especial, Beso Oaxaqueño… no son llaves de lucha libre, pero son los nombres de las nieves.  Quién sabe a que como cada uno.  Sería buena idea probar algunos sabores, o sólo podemos pedir lo que suena rico.

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Creo que es muy difícil tener tantos sabores en Japón porque no cultivamos tantos tipos de frutas cómo México.  Me he dado cuanta que México es un país muy rico.  A mí me encanta la de tuna y leche quemada.  Tuna es la fruta de nopal.  Tiene el color rojo y es muy dura.  Pero el sabor es fresco y muy suave.  La leche quemada sabe como leche quemada.(No puedo explicar de otra manera.  Es perfectamente blanca y para nada se ve quemada pero sabe  como si estuviera quemada.  Fue muy raro para mi cuando la probé por la primera vez, pero ahora me gusta mucho.  Ademas también, siempre, es muy rica con si la cmbinas con otros sabores.

Oaxaca es conocido por las artesanías, pero no se puede hacer a un lado las comidas también.  Si quieres probar las comidas buenas mexicanas, Oaxaca es el lugar donde debes venir. ¿Por qué?

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¡Simplemente la buena comida nos mantiene contentos!

Ryoko Ami

Responsible Travel Week 2015 #rtweek2015

Tlacolula

Tlacoula Market on a Sunday

This year Responsible Travel Week takes place from Feb 9 to Feb 15; so here at the Instituto Cultural Oaxaca, for those responsible travelers, we have decided to create a list of activities to do in Oaxaca.

Oaxaca is famous for its gastronomy. Soon it will be consider the gastronomic capital of Mexico; as a result, we encourage you to visit locals markets to learn about the people that, day-to-day or week-by-week, sell their produce at their local market.

Market days in Oaxaca:

Sunday: Tlacolula

Tuesday: Atzompa and Abastos Market in Oaxaca City

Wednesday: San Pablo Etla

Thursday: Zaachila

Friday: Ocotlán and Organic Market at Xochimilco (Pochimilco)

Saturday: Organic Market at Xochimilco (Pochimilco) and Abastos Market in Oaxaca City

Another activity, for all of those Responsible Travelers looking to get an experience off the beaten path, we recommend you to join a Microfinance Tour with Fundación En Vía (www.envia.org). En Vía tours are usually conducted Thursdays and Saturdays of every week, or you can join a Sueños de la Tierra Pottery Tour with Innovando la Tradición (http://www.innovandolatradicion.org/tour/).

Another great way to get to know the local Oaxacan culture and its cuisine is by taking a cooking class, and why not take it with a native cook from Teotitlan del Valle, meet Reyna at cookingclasseselsaborzapoteco.blogspot.mx

If you decide to come to Oaxaca for a longer period of time, consider staying with locals; if you study Spanish at the Instituto Cultural Oaxaca, we can help in arranging homestay while studying Spanish in Oaxaca. Even if you are here for a short period of time, this is a great way to meet locals and learn more about the wonderful things Oaxaca has to offer.

Viernes de vocabulario: “Me duele la cabeza…”

Expresión de sensaciones físicas y recomendaciones.

Me duele la cabeza. Es necesario tomar ...

Me duele la cabeza.
Es necesario tomar …

Con los cambios de temperatura en la Ciudad de Oaxaca el tema de este viernes es muy pertinente,  la expresión de sensaciones físicas y las recomendaciones en el contexto de la salud.

Comencemos con las formas básicas para expresar sensaciones tales como: sueño, frío, sed y hambre, y aquellas relacionadas directamente con la salud como: gripe, tos, fiebre y alergias, con las cuales  se usa:

  • Tengo+ ( mucho/mucha) + sueño/ frío/ sed/ tos

Es posible usar con adjetivos que describen condiciones físicas:

  • Estoy/ Me siento + (muy) +  mal, bien, cansado/a, enfermo/a

Una sensación física muy común es el dolor y en Español hay dos formas para expresarlo:

  • Tengo + (mucho) + dolor + de + cabeza, garganta, brazo, pierna, pie;

y con el verbo “doler”  y pronombres de objeto indirecto:

  • Me + duele (n) + la/el/las/los + parte del cuerpo.

Me duele la cabeza.

Me duelen las piernas.

Y para aliviar esas sensaciones físicas podemos recomendar algunos “remedios caseros” o “recetas de la abuela”, ¿tú sabes alguno?

  • Tienes / Hay + que + infinitivo

Tienes que tomar miel con limón.

Hay que comer un caldito de pollo.

  • Poder + infinitivo

Puedes comer un ajo entero.

  • ¿Por qué no + verbo en presente?

¿Por qué no tomas jugo de naranja?

  •  Es importante / es necesario / es  conveniente + infinitivo

Es necesario no salir al sol.

Es necesario tomar un té de hierbas.

  • Usar imperativo (formas para tú, usted y ustedes).

Toma una coca-cola con nieve de limón.

Prepara un té de manzanilla.

Para las siguientes sensaciones físicas ¿ tienes algún “remedio casero” o “receta de la abuela”? compártelo con nosotros y practica:

  • Me duele la garganta.
  • Tengo mucho dolor de espalda.
  • A mí me duele el estómago /la panza.
  • Me siento mal, tengo mucha gripe.

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Viernes de vocabulario: otras formas de cortesía usando subjuntivo.

Si fueras jefe en una organización ¿cuál de estas formas usarías con tus empleados?

Si fueras jefe en una organización ¿cuál de estas formas usarías con tus empleados?

El Diccionario de la Real Academia Española de la Lengua dice que cortesía es ” la demostración o acto con que se manifiesta la atención, respeto o afecto que tiene alguien a otra persona”.

La cortesía  es incluyente y nos ayuda  a tener mejor relación con las personas.

En este viernes de vocabulario trataremos algunas de las estructuras más amables y corteses que hay en el Español para pedir o solicitar la colaboración de otras personas.

La primera de nuestras estructuras en la que pedimos colaboración y esperamos una respuesta, es:

  • ¿Poder(condicional simple) + verbo en infinitivo ? (siempre en forma de pregunta).

¿Podrías escribir una carta? / ¿Podrías dirigir este proyecto? / ¿Podrías ayudar a Julio con su diseño?

La forma imperativa es usada para ordenar o mandar, para mantener una distancia con la otra persona; es contundente y no esperamos una respuesta. Un factor en su uso es la inflexión o tono de la voz.

Escribe una carta para el director. / Dirige este proyecto . / Ayuda a Julio con su diseño.

El subjuntivo es un modo gramatical que nos permite comunicar posibilidad, probabilidad, duda, etcétera,  pero asimismo  lo usamos cuando necesitamos pedir con cortesía a otras personas.

  • Ser + necesario/importante/indispensable/imperativo + que +  verbo (presente de subjuntivo)
  • Querer /Necesitar  + que +  verbo (presente de subjuntivo)

Es necesario que escribas una carta para el director.

Es importante que entregues el diseño mañana.

Es indispensable que ayudes a Julio.

Quiero que / Necesito que  hables con la jefa de Recursos Humanos.

Por último encontramos una estructura que da capacidad de decisión  a la otra persona para realizar ahora o más tarde la acción.

Gustar (condicional simple) + que + verbo (pretérito de subjuntivo)

Me gustaría que escribieras un correo electrónico.

Me gustaría que me acompañaras a la reunión.

El nivel más alto de amabilidad: querer (pretérito de subjuntivo*) + que + verbo (pretérito de subjuntivo)

Quisiera que fueras conmigo a la junta.

Quisiera que nos ayudaras en este proyecto.

*En sustitución de querer (condicional simple)= querría, por una cuestión de fonética.

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Viernes de Vocabulario: Día de Muertos II

Este viernes dedicaremos nuevamente nuestra sección al Día de Muertos en Oaxaca.

¿En Oaxaca todos los días, son días de fiesta?

Fiesta patronal: es el conjunto de actividades con las que una población celebra al santo patrón (San Juan Apóstol, San Judas Tadeo, etc.) de su iglesia.

Las señales que guían a nuestros difuntos.

Altar de muertos del Instituto Cultural Oaxaca.

Mayordomo: habitante de una población que patrocina las fiestas religiosas en una comunidad.

Fuegos artificiales /Cohetes /Toritos /Castillo: artículos pirotécnicos usados en las fiestas y celebraciones para invitar, iniciar o terminar las mismas.

Ataúd: caja generalmente de madera en la que se deposita el cuerpo de los difuntos, de forma coloquial se le llama Caja de muerto.

Urna o cofre : caja de metal, piedra u otro material, que sirve para guardar  los restos o las cenizas de los cadáveres humanos.

Cripta o tumba: lugar subterráneo en el que se acostumbra enterrar a los muertos.

Calenda: es la forma de anunciar, invitar y celebrar de la población  en sus fiestas, generalmente acompañada de una banda de música.

Procesión: es un acto de carácter religioso y solemne en la que un conjunto de personas siguen un recorrido trazado.

Mono de calenda: figuras de papel maché que representan la forma humana , vestidos con ropa típica y con una estructura de carrizo.

28 de octubre: según la tradición náhuatl en este día llegan aquellos que murieron ahogados.

31 de octubre: llegada de las almas de los niños al mediodía.

1 de noviembre: día de todos los santos.

2 de noviembre: día en el que todos  los difuntos regresan de donde estén.

Tejocote: fruta nativa de México semejante a una pequeña manzana.

“Los muertos nos jalan las patas” si tomamos algo del altar antes de las 12:00 del día del 2 de noviembre, los muertos vienen a jalarnos los pies o las piernas como castigo por tomar de forma adelantada parte de su comida.

Cementerio: terreno, generalmente cercado, destinado a enterrar cadáveres. También recibe los nombres de:

  • panteón: de origen latino, templo dedicado en Roma antigua a todos los dioses.
  • campo santo: lugar sagrado o santo para enterrar cadáveres.
  • necrópolis: de origen griego, la ciudad de los muertos.
  • tetokoyan: de origen náhuatl,  lugar donde están los huesos de los muertos.

Purgatorio: lugar donde las almas están estancadas según la religión católica.

Almas en pena: almas de las personas que no tienen descanso y que siguen viviendo en el mundo terrenal.

Andar como alma en pena: manera extrema de decir que se anda muy triste.

La llorona: mujer que según la leyenda mata a sus hijos a manera de venganza, ya que su esposo la había engañado.

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