10 Foods you must taste when visiting Oaxaca to Learn Spanish!

10 Foods you must taste when visiting Oaxaca!

As you know Oaxaca is famous for its gastronomy, but what you must eat when coming to Oaxaca? Here are 10 Foods you must taste when visiting Oaxaca to Learn Spanish?

1.  Mole Negro

Mole Negro

2. Tlayudas

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3. Chocolate

Chocolate

Chocolate

4. Tamales (De Mole, Chepil o Frijol)

Tamales de Mole

Tamales de Mole

5. Memelas

6. Chapulines (Grasshoppers)

Chapulines

Chapulines

7. Tejate

8. Salsa de Queso

9. Chiles Rellenos (De Agua o Pasilla)

10. Empanadas de Amarillo

 

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Quesadillas con Queso o sin Queso?

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Quesadilla: Garnacha hecha con tortilla de maíz o de harina doblada por la mitad rellena de queso derretido. 

En Oaxaca nos gusta hacer las quesadillas con quesillo o como se conoce en otros lados queso Oaxaca, y algunas veces añadimos algún otro ingrediente, como epazote, flor de Calabaza, chapulines, guacamole, champiñones or cuitlacoche. 

En Oaxaca una quesadilla tiene que tener el ingrediente principal, el queso, si no, no es quesadilla, la llamaríamos empanada. 

Sin embargo en la Ciudad de México una quesadilla puede no tener el ingrediente principal puede ser de puede ser ser de chicharron, papa con chorizo, rajas, por lo que es necesarioespecificar si uno quiere la quesadilla con queso o sin queso. 

Quesadillas: Garnacha - A folded corn or wheat tortilla stuffed with melted cheese. 

In Oaxaca we like to make our quesadillas with quesillo or as it is known in other places “Oaxacan Cheese.” Sometimes in Oaxaca you can add other ingredients such as epazote, mushrooms, squash blossom, corn mushroom also known as cuitlacoche, grasshoppers, or guacamole. 

In Oaxaca we believe a quesadilla must contain its main ingredient – cheese; however in Mexico City a quesadilla can either have cheese or not. Quesadillas in Mexico City can be made with chorizo and potatoes, peppers, mushrooms  or other ingredients and you must specify if you would like your quesadilla with or without cheese. 

40 Años del Mercado Sanchez Pascuas – 40 Years of the Market Sanchez Pascuas

 Mercado Sanchez Pascuas o del Carmen Alto

 

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Location: This Market has two entrances: One from the street of Joaquin Amaro, and another on the street of Porfirio Díaz. 

Market day: Sunday 

On Sundays it is possible to find on the side of Joaquin Amaro Street a few carpenters of the City of Oaxaca, among their work it is possible to find: beds, book-shelfs, tables, etc… On the same side of the market you can enjoy a delicious Oaxacan breakfast, you can find the following Oaxacan dishes: enfrijoladas, chilaquiles, entomadatas, enchiladas, tamales de mole, de chepil, de dulce, con panes, chocolates y atoles of all colors & juices. 

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Like in many Oaxacan Markets, it possible to find chilies from different regions of the state. 

40 Years of History

Traditionally in the city of Oaxaca markets have two names, a religious one and a civil one.They are named, controlled and monitored by the Municipality of Oaxaca, since it is the authority in charge of regulating and monitoring all markets in the city. The religious comes from the location of the market. In the case of the Sanchez Pascuas Market, its religious name was given because before the market that we know today was built 40 years ago, the market took place in the little plaza outside of the atrium of Carmen Alto Church. 

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The church of the Carmen Alto, one of the many churches located in the center of Oaxaca city plays an important role in the local economy and  in the calendar of the city. On July 16 the church becomes the center of  attention of all tOaxaca’s churches, as it is the holy day of Carmen.  Apart from its religious importance, the date also marks the beginning of the Guelaguetza festivities in Oaxaca. Every year the Guelaguetza takes place on the last two Mondays of July, but importantly for Oaxacans, if one of these two Mondays falls on July 18, all the Guelaguetza celebrations are postponed one week because of the anniversary of the death of “Don Benito Juárez,” which falls on July 18.  

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After the Guelaguetza festivities on these two Mondays, visitors and Oaxacans who attended the Guelaguetza at the “Cerro del Fortín”, returned to the city and it is the Mercado Sanchez Pascuas or Mercado del Carmen Alto who welcomes them for a delicious meal.

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Any day is great to visit the Mercado Sanchez Pascuas, but if you are in Oaxaca during “Samaritana” or during the “Posadas,” Before Christmas, the Sanchez Pascuas Must do. 

Must of the tenants of the Mercado Sanchez Pascuas have been there for 40 years or before when the Market was in the “Plazuela del Carmen Alto” Below you can meet some of the people at Market.

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According to my good friend Ron Mader (editor of planeta.com) Sanchez Pascuas it is a great place to meet people, make friends, learn stories and get yourself immerse in the culture of Oaxaca. 

If you are in Oaxaca learning Spanish we strongly recommend to practice your Spanish by visiting the Mercado Sanchez Pascuas people are great and it can be interesting and a lot of fun!

 

 

Mercado Sanchez Pascuas o del Carmen Alto

 

Ubicación: Este Mercado tiene dos entradas: Una por la calle de Joaquín Amaro y otra por la calle de Porfirio Díaz. 


Su Día de esplendor: Domingo


 

Los domingos en la plataforma de Joaquín Amaro se pueden apreciar los trabajos de los carpinteros locales: libreros, mesas, camas, mientras de un costado salen los aromas de los desayunos oaxaqueños, listos para satifacer al mante de las enfrijoaldas, chlaquiles, entomadatas, enchiladas, tamales de mole, de chipil, de dulce, con panes, chocolates, y jugos de todos los colores y sabores. 

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Se destacan los chiles de diversas regiones del estado. 

 

40 Años de Historia

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Tradicionalmente en la Ciudad de Oaxaca los mercados tiene dos nombres, uno cristiano/católico y otro civil, el último dado por el Ayuntamiendo de la Ciudad dado que el organismo encargado de regular y vigilar los mercados en la ciudad.  El nombre religioso del mercado se debe a el lugar en donde se llevan a cabo las actividades de dicho mercado. En el caso del mercado Sanchez Pascuas or Mercado del Carmen Alto, su nombre regioso, que data de antes de que el mercado se estableciera en donde esta hoy desde hace 40 años, es debido a que las actividades ocurrian en la plaza de afuera del atrio de la Iglesía de la Merced. 

 

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La iglesia del Carmen Alto, una más de las muchas Iglesias que hay en el centro de la Ciudad de Oaxaca juega un rol muy importante en la economía local durante las fiestas del mes de Julio. El 16 de Julio, día del carmen, la Iglesia del Carmen Algo se convierte en el centro de atención de la ciudad, empieza la Guelaguetza, la cual se lleva a cabo los dos últimos lunes del mes de Julio, siempre y el 18 de Julio no caiga en lunes, ya que el 18 de Julio se celebra el aniversario de la muerte de Don Benito Juárez, y Oaxaca esta de luto, por lo que la fiesta de la Guelaguetza se cambia al primer lunes de agosto.

 

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Después de las festividades de la Guelaguetza, en estos lunes, turistas y oaxaqueños bajan del “Cerro del Fortín” al ciudad pasando a degustar una deliciosa comida Oaxaqueña al mercado Sanchez Pascuas o Del Carmen Alto. 

 

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Cualquier día se puede visitar el mercado Sanchez Pascuas, pero si estas en Oaxaca durante la Samaritana o durante las posadas, la experiencia es mucho mejor!

 

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Muchos de los marchantes del Mercado Sanchez Pascuas han estado ahí desde hace 40 años, o desde que estaba en la Plazuela del Carmen Alto 

 

De acuerdo con mi amigo Ron Mader, el Mercado Sanchez Pascuas es un gran lugar para conocer gente, hacer amigos, descubrir historias y tener una inmmersion cultural de Oaxaca. 

 

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Si estas en Oaxaca estudiando Español, te recomendamos practicar tu español entrevistando a la gente del Mercado Sanchez Pascuas, la gente es maravillosa y puede ser muy divertido e interesante.

 

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Oaxacalifornia

Since 2009 the gastronomic festival “El Saber del Sabor” hosted by Chef Alejadro Ruiz from Casa Oaxaca Restaurant and Casa Oaxaca Hotel has taken place in Oaxaca.

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The gastronomic festival has celebrated three consecutively successful years, and this year is no different! We at the Instituto Cultural Oaxaca were thrilled to join in on this year’s festivities, and Alejandro’s efforts to promote and foster Oaxaca’s culinary traditions. Yesterday afternoon we hosting for the first time ever an indescribably delicious event, “Comida Oaxacalifornia.”

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Comida Oaxacalifonia which took place at the Instituto Cultural Oaxaca‘s gardens, was a blend of two culinary worlds, which included traditional Oaxacan ingredients, and the participation of the greatest culinary artists from Baja California: Sabina Bandera from La Guerrense, Ensenada, Chef Solange Muñiz & Chef Benito Molina from Manzanilla, Ensenada, Chef Diego Hernandez from Corazón de Tierra, Ensenada and Chef Javier Plascencia from Mision 19, Tijuana 

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The delicious meal was accompanied by Wahaka Mezcal and a Selection of wines from the most distinguished vineyards in Baja California, these wines included Monte Xanic, Convertible Rojo, Nera, Casa Madero, and Luna del Valle.

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The “El Sabor de Saber” festival takes place every September in Oaxaca, and is hosted by various venues and restaurants across the city. It is an extraodinary opportunity to sample the culinary delights of Mexico with a touch of Oaxacan flair. If you are not able to make it to the events, you may still sample the delicious Oaxacan fare by visiting the participating chefs at their local Oaxacan restaurants which include Pitonia, Casa Oaxaca, Catedral, Origen, Asador Vasco, among many others!

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Our Top 10 List of Restaurants to enjoy Oaxaca’s Gastronomy while Studying Spanish

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La Biznaga: it is a nice place to get fresh fresh food, atmosphere is very pleasant, and Margaritas are powerful and tasty!

Zandunga: Tradional Istmeñan Food. It is worth trying the “Estofado de Boda Istmeña”

Los Danzantes: Great Atmosphere, Oaxacan Fusion, Mezcal

Casa Oaxaca: A great representation of the Oaxacan Nouvelle Cuisine – Try their house wine and mezcalinis – which can be a great introduction to Mezcal If it’s your first time trying it

La Florecita Mercado de la Merced: Located in the heart of the “Mercado
De la Merced” it is a great place to get a delicious Oaxacan Breakfast

Grupo Lulaa: a Hiden Gem of Mixe Food in Oaxaca. It is a small but tasty restaurant. The menu changes everyday! Oaxaca.wikispaces.com/lulaa

Catedral: A Delicious Oaxacan Restaurant, buffet on Sundays at an affordable price. Excellent Service

La Popular: Tacos, Tortas and Popular Oaxacan Food . https://www.facebook.com/lapopularoaxaca

 

Torta de Pavo

Torta de Pavo at La Popular

Itanoni: Itanoni’s concept is quite unique. It is a restaurant that it’s menu is based on corn products only representing the traditional Oaxacan Food

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En El Día de la Candelaria: Tamales Oaxaqueños

Tradicionalmente en México el día 2 de febrero se celebra el día de la candelaria que en el calendario católico marca el fin de las celebraciones de navidad, ya que es cuando termina la cuarentena después del nacimiento del niño en Jesus. 

La Rosca de Reyes

Se cuenta que en la madrugada del 6 de enero, los tres reyes magos llegaron de oriente a visitar al niño Jesus. En México celebramos la llegada de los reyes magos comiendo la famosa Rosca de Reyes. Es un momento de compartir, con los amigos, colegas, familiares o de ser posible con cada uno de ellos. En México el día 6 de enero comemos Rosca de Reyes. Tradicionalmente cada persona parte su pedazo de rosca y dentro la rosca hay varios muñequitos que representan al niño Jesus. Si te toca el niño en la rosca tendrás que pagar o hacer los tamales el día de la Candelaria, es decir el 2 de Febrero. 

En México, no existen tamales más famosos que los Tamales Oaxaqueños de hecho hay carritos en la Ciudad de México que se promocionan con un “jingle” que dice: “Tamales Oaxaqueños, Calientitos, Deliciosos…” A decir verdad estos tamales aun que son muy buenos no se acercan a los Tamales Oaxaqueños…
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En Oaxaca los mejores tamales… 

En el Mercado de la Merced uno puede encontrar de los mejores tamales oaxaqueños que usted haya podido probar, es el lugar para comprar tamales. Dentro del mercado uno de los puestos con más tradición es el de “Tamales Geno”  que es atendido por Aurorita, quien nos contó es hija de Doña Geno..
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Aurorita y su familia han vendido tamales en el Mercado Democracia de la Merced por más de 60 años, su abuela solía vender tamales en una canasta cuando el mercado  estaba afuera de la Iglesia de la Merced..
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Aurorita nos platicó que ella y su familia vende tamales durante todo el año, pero que hay dos fechas en donde principalmente se venden más los tamales, el 2 de febrero, que es el Día de la Candelaria y el Día de Muertos. 
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Tradicionalmente en el Día de la Candelaria los tamales se acompañan con atole de Maíz y durante el Día de Muertos los tamales se acompañan con Chocolate. 

Nos contó Aurorita que si usted quiere tamales el 2 de Febrero sólo se pueden conseguir por encargo, ya que Tamales Geno o Aurorita llega a vender más de 1000 tamales este día.. 

Los tamales preferidos son los de Mole que llegan a costar hasta 20 pesos, Estos tamales son los únicos tamales envueltos en hoja de plátano, estan hechos con pechuga de pollo, y mole negro, llegan a pesar hasta medio kilo. Los tamales envueltos en hoja de maíz son de Rajas, Amarillo, Salsa Verde, Dulce, Frijol y Chepil y el precio puede variar entre $7 y $12 pesos.

On Calendaria day: Tamales Oaxaqueños

Traditionally, we celebrate Calendaria on February 2nd in Mexico.  This holiday is when the Catholic calendar marks the end of the Christmas celebrations, since it is forty days after the birth of the baby Jesus.

It’s told that on January 6th, in the early morning, the three Wise Men arrived from the Orient to visit the baby Jesus.  In Mexico, we celebrate the arrival of the Wise Men by eating the famous Rosca de Reyes (a traditional cake).  It is a moment to share – with friends, colleagues, or relatives, and hopefully all of the above – and so we eat Rosca de Reyes in Mexico on January 6th.  Traditionally, each person cuts his own piece of the cake, and a number of little dolls have been baked into the cake to represent the baby Jesus.  If you get a piece with a doll, you have to buy or make the tamales for Candelaria, February 2nd.

In Mexico, there are no tamales more famous than  Oaxacan tamales.  In fact, there are carts in Mexico City that promote them with a jingle that says: “hot, delicious, Oaxacan tamales.”  The truth is that these tamales, although they are delicious, don’t come close to real Oaxacan tamales…

In Oaxaca the best Tamales…

In the Merced Market, you can find the best Oaxacan tamales that you could ever hope to try.  It’s simply the best place to buy them.  Inside this market, one of the most traditional stalls is called “Tamales Geno”, staffed by Aurorita, who told us that she’s the daughter of Doña Geno (for whom the stall is named).

Aurorita and her family have sold tamales in this market for more than 60 years, and her grandmother used to sell tamales from a basket when the market was still outside the Merced Church.

Aurorita told us that they sell tamales the whole year, but there are two days in which they sell the most: February 2nd, Candelaria, and the Day of the Dead.  Traditionally, tamales are eaten with corn atole during Candelaria, while they’re eaten with chocolate during Day of the Dead.

If you want tamales for February 2nd, you can only get them by ordering ahead, since Tamales Geno – or Aurorita – sell more than a thousand tamales on this day.

The best tamales are the mole ones, which cost up to 20 pesos, and are the only tamales wrapped in banana leaves.  One tamal with chicken breast and black mole can weigh up to half a kilo.  The types of tamales that are wrapped in corn husks are rajas (strips of jalapeño pepper), yellow mole, green salsa, beans, chepil (a wild green), and sweet tamales, and the price ranges from $7 to $12 pesos.

* Translated by Jenna Barchas-Lichtenstein